Порочные деяния глав римской церкви и приближенного к ним духовенства стали фундаментальной причиной возникновения протестантства. Поэтому в шестнадцатом столетии Святой Престол вошел в период реформ, которые в итоге и позволили сохранить влияние на паству. В 1555 году руководителем церкви стал Павел IV – главный инквизитор Рима. Именно он инициировал жесточайшую кампанию по борьбе за моральный облик церкви. Однако до его прихода на трон многие римские папы успели изрядно нагрешить.

Стефан VI. Ему удалось продержаться на троне главы римской церкви около пятнадцати месяцев – с мая 896 года. Стефан VI был представителем весьма знатного франкского рода Гвидонидов. И словом, и делом он защищал интересы семьи, в которую входили Гвидо и Ламберт – императоры Запада. Последние регулярно конфликтовали с предшественниками Стефана VI. В частности, Гвидо и Ламберт ненавидели скончавшегося в 896 году Формоза. Его сменил Бонифаций VI, умерший после двух недель правления. Занявший престол Стефан VI приказал подчиненным нарядить труп Формоза в папские одежды, после чего предать церковному суду. Разлагающиеся останки обвинили в целом ряде нарушений клятв и законов. Избрания Формоза главой римской церкви признали недействительны, как и все его приказы. Стефан VI лично произнес текст проклятия над телом предшественника и собственноручно отрубил ему три пальца, которыми совершалось крестное знамение. Оголенные останки Формоза протащили по городским улицам, а позже захоронили в общей могиле.