Эпидемия – стремительное распространение инфекционного недуга, приводящее к заметному превышению допустимого порога заболеваемости. История хранит память о трех болезнях, ставших причиной повальной гибели людей. Такие сценарии называют пандемией – ситуацией, когда болезнь захватывает не только
конкретные регионы, а поглощает всю территорию государств. Или даже свирепствует на разных континентах.

Черная смерть. Весьма говорящее название получила эпидемия бубонной чумы, свирепствовавшая в Европе, Африке и Ближнем Востоке между 1346 и 1953 годами. Заболевание подкралось к людям вместе с грызунами,
решившими сблизиться с человеком из-за ощутимого похолодания и недостатка пищи. Однако переносили заразу не крысы или мыши, а блохи, которые паразитировали на животных. Ранее – еще в шестом веке – эпидемия чумы вспыхивала в Византии. А в середине четырнадцатого столетия она прорвалась к европейцам из Китая и Монголии. Средневековая медицина не позволяла лечить заразу. Болезнь прогрессировала весьма быстро. Изначально от нее воспалялись лимфоузлы, начиная напоминать бубоны. Вторая стадия сопровождалась сильнейшим жаром, лихорадкой и кровавыми выделениями. В 1347 году болезнь пожаловала в Константинополь, куда перебралась вместе с заболевшими моряками, выкосив почти 90% городского населения. В 1948-м инфекция господствовала в
Италии, Венеции, Франции и Англии. К слову, шотландцы, решившие, что их болезнь не коснется, захотели добить англичан, завоевав независимость. Впрочем, горцы проиграли сражение, а в качестве награды привезли черную смерть в собственные дома. Суммарно пандемия унесла шестьдесят миллионов жизней – четверть населения земного шара времен позднего средневековья.

Черная смерть

Автор: Литвинов Богдан Леонидович